Glossaire

traînée de condensation

Dans le sillage des aéronefs évoluant en air clair apparaissent souvent des nuages analogues à des cirrus allongés et isolés, que l'on appelle des traînées de condensation, car ils se forment par condensation solide ou condensation liquide de la vapeur d'eau de l'air environnant. La cause de leur apparition réside essentiellement dans l'apport en vapeur d'eau accompagnant le rejet des produits de combustion (ce qui n'exclut pas l'influence d'autres facteurs : apport en noyaux de condensation , baisse de pression de l'air dans le sillage de certains éléments de la structure de l'aéronef). Pour qu'une traînée de condensation puisse se former, il faut que l'air au niveau du vol soit suffisamment humide pour atteindre aisément la saturation et suffisamment froid pour atténuer le rôle de l'apport de chaleur en provenance des produits de combustion : de telles conditions atmosphériques se rencontrent le plus souvent dans la haute troposphère .

La présence de traînées de condensation est habituellement précisée par le sigle cotra , contraction de l'expression anglaise COndensation TRails Aloft .