Glossaire

précipitation

Une précipitation, en météorologie, est un ensemble organisé de particules d'eau liquide ou solide tombant en chute libre au sein de l'atmosphère.

Ce terme est souvent employé au pluriel, ce qui traduit la diversité des types de précipitation, dont les plus communs sont la pluie, la bruine, la neige, la grêle et le grésil ; on recense aussi dans les types de précipitation la neige en grains, la neige roulée, le poudrin de glace et les chutes de granules de glace et de prismes de glace.

En l'absence d'autre précision, toute précipitation dont il est fait mention est supposée atteindre la surface de la terre ferme ou de la mer ; si tel n'est pas le cas, on doit mentionner qu'il s'agit d'une précipitation en altitude. La quantité de précipitation atteignant une portion de surface terrestre donnée en un intervalle de temps donné est évaluée par la hauteur de précipitation, que mesurent les pluviomètres.