Glossaire

orage

Les nuages du genre cumulonimbus, dont le fort développement vertical à travers la troposphère résulte de l'intensité de la convection humide, sont en outre associés très souvent à un phénomène météorologique particulier, l'orage, qui se manifeste par des décharges brusques d'électricité atmosphérique déclenchant des éclairs et des coups de tonnerre. L'orage est fréquemment accompagné par des précipitations prenant la forme d'averses ainsi que par des vents violents ; sur ces aspects des processus orageux, ainsi que sur les situations favorables au déclenchement de tels processus, nous recommandons au lecteur de se reporter à l'article de La météo de A à Z relatif aux cumulonimbus.

D'autre part, les inconvénients dus aux orages et, quelquefois, les atteintes à la sécurité des personnes et des biens qu'ils provoquent directement ou indirectement — par la foudre, la grêle, la turbulence et les rafales, les courants ascendants et les courants descendants, les crues soudaines, les trombes et tornades, etc. — mettent en évidence l'importance de leur prévision météorologique. Celle-ci, malheureusement, est délicate, car il s'agit de phénomènes d'échelle locale ou bien d'échelle moyenne, même si parfois ils se fondent en un système convectif organisé et suffisamment étendu pour atteindre l'échelle synoptique : les modèles simulant leur évolution doivent abandonner l'hypothèse hydrostatique et sont singulièrement complexes, de sorte que les chaînes de prévision opérationnelle, si elles permettent de délimiter les zones où se développeront les foyers orageux, ne vont pas jusqu'à rendre possible une détermination relativement précise des lieux où éclateront les orages, ni des instants où auront lieu ces événements ; toutefois, les progrès de la prévision immédiate appliquée à un cadre spécifique d'espace et d'organisation autorisent maintenant la détection et le suivi d'un foyer orageux ainsi qu'une prévision très précise de sa marche sur une échéance de 2 heures environ, ce qui est suffisant pour prendre dans ce cadre les mesures de protection adéquates.