Glossaire

couronne

Une couronne est un phénomène optique que l'on peut observer assez couramment dans une atmosphère nuageuse : il est composé d'une série d'anneaux colorés, ou de deux ou trois séries — rarement plus — de tels anneaux, centrés sur le soleil ou la lune et de rayon apparent relativement faible ; l'anneau intérieur d'une série est alors de couleur verte ou bleue et l'anneau extérieur, de couleur approximativement rouge. Les couronnes apparaissent lorsque l'astre est voilé par une mince couche de nuages — généralement des altocumulus, parfois aussi des stratus — constituée de gouttelettes d'eau ou de cristaux de glace dont les dimensions ont le même ordre de grandeur ; elles se forment par diffraction contre ces particules en dessinant des anneaux d'autant plus grands que cet ordre de grandeur est plus petit. Une couronne se distingue d'un halo non seulement par son mode de génération optique, mais aussi par son moindre rayon apparent et par l'ordre de disposition des couleurs dans une série, qui est inverse de celui du halo de 22° .