Glossaire

prévision immédiate

La prévision immédiate est une prévision météorologique pour une échéance très courte, allant de quelques minutes à deux ou trois heures au maximum. Elle s'appuie donc essentiellement sur l'observation actuelle du temps, laquelle lui apporte de façon récurrente quatre ensembles d'informations, à savoir :

  • les données fournies par les radars météorologiques, qui indiquent les zones précipitantes. Par animation des images précédemment reçues, ces données permettent d'apprécier la direction dans laquelle pareilles zones se déplacent, la vitesse de leur déplacement, l'intensité de leurs précipitations, et de déceler éventuellement l'existence probable de grêle ;
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  • les données foudre en provenance des réseaux de localisation des éclairs et qui, dans les cas d'orages, permettent d'apprécier conjointement aux images radar la violence d'un orage et son déplacement ;
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  • les données fournies par les satellites météorologiques, dont les images permettent de suivre le mouvement des zones nuageuses ;
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  • enfin, les données des stations météorologiques terrestres d'observation, qui permettent d'apprécier le vent — quelles sont sa direction, l'intensité de ses rafales ? — , la température — y a-t-il risque de neige ? — , les catégories de nuages et la hauteur de ceux-ci — donnent-ils des précipitations, rencontre-t-on des nuages d'orage ? — , enfin la pression atmosphérique et sa variation — va-t-on vers une zone de mauvais temps marquée par une dépression, ou bien vers une amélioration du temps accompagnant une hausse de pression ?

La prévision immédiate nécessite une surveillance constante de la part des prévisionnistes, qui sont aidés dans cette tâche par des systèmes d'avertissement (visibles ou sonores) greffés sur les ordinateurs recevant les données en provenance des radars et des stations d'observation : dès qu'un seuil critique est dépassé en un point précis, le prévisionniste, dont l'attention est attirée sur ce point, peut prendre des décisions d'alerte en conséquence.

La prévision immédiate est très sollicitée pour les activités en plein air se déroulant pendant l'été, comme les compétitions sportives (tennis, vol à voile, deltaplane...) ou les spectacles (concerts, cirques, théâtres, foires...), mais aussi, et en toutes saisons, pour les divers modes de transport terrestres et aérien — route, train, avion — , pour les usines (risque de pollution, d'activité électrique...), et pour d'autres domaines de gestion impliquant des interventions rapides (relais de télévision, services d'annonce des crues, etc.).