Glossaire

émission

  Curieux  

Dans un sens général, l'émission est la production de matière, d'énergie ou d'information par une source attachée à un site et capable d'effectuer la transmission du produit ainsi généré à travers un ou plusieurs milieux qui environnent ce site. Par exemple, l'émission d'un polluant ou d'une association de polluants consiste en leur introduction dans un territoire de la biosphère depuis une source située dans l'atmosphère, ou sur la surface terrestre, ou au-dessous de cette surface.

On utilise plus particulièrement ce terme d'émission pour désigner la libération de particules élémentaires ou d'ondes par une source dispensatrice d'énergie, que ces ondes ou ces particules ont alors la faculté de transporter en se propageant à travers un milieu contigu à la source d'émission ; en l'absence d'autre précision, on suppose que le rayonnement ainsi libéré se compose d'ondes électromagnétiques et que le milieu contigu à la source (le vide, par exemple) peut être considéré comme en partie transparent à ce rayonnement.

L'émission d'énergie de rayonnement par un corps matériel est alors d'autant plus forte que la température superficielle de ce corps est plus élevée : de cette loi physique, ainsi que des propriétés de transmission et d'absorption par la surface et l'atmosphère terrestres, résultent les caractéristiques du bilan radiatif du système Terre-atmosphère recevant par ailleurs une partie des flux de rayonnement émis par le Soleil.


  Initié  

Le spectre d'émission

Dans la structure d'un atome ou d'une molécule appartenant à un élément chimique donné peut se produire un "saut" négatif d'énergie qui le fait passer du niveau d'énergie E à un niveau moins élevé E - Δ E ; ce "saut" s'accompagne de l'émission d'un rayonnement électromagnétique transportant cette différence d'énergie Δ E avec une fréquence ν telle que Δ E est nécessairement égal au quantum d'énergie h ν , où la constante de Planck h — ainsi dénommée d'après le nom du physicien allemand Max Planck (1858-1947) — a pour valeur 6,625 5.10 - 34 J.s. (De même, un rayonnement de fréquence ν absorbé par l'élément chimique produirait en lui un "saut" positif d'énergie égal à h ν .) Dans le vide, où toutes les ondes électromagnétiques — et en particulier les ondes lumineuses — se propagent à la même vitesse c , cette quantité d'énergie transportée Δ E est donc inversement proportionnelle à la longueur d'onde λ , puisque λ = c / ν .

Il est possible de visualiser sous certaines conditions l'onde de rayonnement dont la longueur d'onde λ correspond au saut de E à E - Δ E dans les atomes ou les molécules d'un élément chimique déterminé : on obtient alors à l'aide d'un spectromètre , par exemple à un emplacement déterminé d'une pellicule, une "raie d'émission" verticale ; la succession des raies ainsi disposées en fonction des valeurs des longueurs d'onde du rayonnement émis compose le spectre d'émission de l'élément chimique. Les méthodes d'observation et de mesure par l'intermédiaire de spectromètres sont utilisées en météorologie dans de nombreux instruments de télédétection.