Glossaire

effet (de) Venturi

  Curieux  

L'effet de Venturi, ainsi nommé d'après le nom du physicien italien Giovanni Battista Venturi (1746-1822), consiste en un phénomène d'accélération du mouvement d'un fluide — l'eau ou l'air, par exemple — lorsque celui-ci est contraint de suivre un trajet en forme de goulot, c'est-à-dire de passer par un chemin relativement allongé et plus étroit que l'endroit d'où il vient ; il y a plus exactement augmentation de la vitesse du fluide lorsqu'il s'engage dans le goulot, et diminution de sa vitesse lorsqu'il en sort.

Ce phénomène, qui apparaît dans un large spectre d'échelles spatio-temporelles, est d'autant plus sensible que le passage où doit s'introduire le fluide est restreint en largeur. Il se manifeste fréquemment dans les mouvements de l'air à travers des vallées et passages étroits séparant deux montagnes ou chaînes de montagnes ; à l'accélération du vent local ou du vent régional s'ajoutent alors une baisse de la pression atmosphérique et une stimulation des rafales.


  Initié  

Quand un fluide, en se déplaçant, est contraint d'emprunter un passage allongé, son entrée dans ce passage le soumet à une confluence, ce qui signifie qu'à chaque instant où a lieu son déplacement, les lignes de courant se rapprochent les unes des autres à l'entrée comme si elles tendaient à se diriger vers un même point ; de même, à sa sortie hors du passage, le fluide est soumis à une diffluence (à chaque instant, les lignes de courant s'écartent les unes des autres à la sortie comme si elles tendaient à s'écarter depuis un même point). On constate alors que cette disposition des lignes de courant correspond à une accélération du mouvement du fluide pendant tout l'intervalle de temps où il traverse le passage, par rapport aux vitesses qu'il avait adoptées avant son entrée et à celles qu'il reprendra après sa sortie : cette accélération constitue l'effet Venturi, qui s'applique en particulier au vent lorsqu'un flux d'air est contraint de se "contracter" fortement près de la surface du fait du relief.