Glossaire

échelle

L'état d'un environnement, l'intensité d'un phénomène, le risque d'occurrence d'un événement peuvent être caractérisés par une suite de nombres entiers positifs ou nuls, conventionnellement agencés en rang croissant ou décroissant : pareille suite forme une échelle qualifiant cet état, cette intensité ou ce risque à l'aide de mesures ou d'observations distinctes dont les résultats, constate-t-on, présentent entre eux une corrélation tangible et systématique. Les échelles sont très employées en météorologie, non seulement pour caractériser les états environnementaux (par exemple la pollution atmosphérique urbaine par l'ozone), l'intensité des phénomènes (par exemple la force du vent, les cyclones tropicaux, les trombes et tornades), les risques d'occurrence d'un phénomène (par exemple le risque d'avalanche), mais aussi pour spécifier à partir d'indices ou de scores la fiabilité a priori et la qualité a posteriori des prévisions météorologiques.