Glossaire

atmosphère libre

Au-dessus de la couche limite planétaire s'étend une région de l'atmosphère où la force de frottement générée par la présence de la surface terrestre exerce une influence négligeable sur le mouvement de l'air ; en météorologie opérationnelle, cette région est qualifiée d'atmosphère libre.

La base de cette couche atmosphérique s'identifie à la frontière supérieure de la couche limite planétaire, dont on sait que la hauteur, tout en gardant un ordre de grandeur de 1 500 mètres, peut varier très sensiblement suivant la nature de la surface sous-jacente (contraste océan-continent, sol lisse ou rugueux, présence ou absence de reliefs...). D'autre part, plus l'on s'élève au sein de l'atmosphère libre et plus la répartition du vent en vitesse et direction, à l'échelle synoptique, tend à se conformer à celle du vent géostrophique.