Phénomènes

Trombes et tornades

Une tornade est un tourbillon de vents violents se développant sous la base d'un cumulonimbus (nuage d'orage) jusqu'à la surface terrestre. La tornade est rendue visible par les gouttelettes de condensation formant une excroissance du nuage en forme d'entonnoir (le « tuba »), et à la base par la poussière et les débris qu'elle aspire (le « buisson »). Le diamètre d'une tornade varie de quelques dizaines à plusieurs centaines de mètres, pour un parcours de quelques kilomètres et une durée de vie dépassant rarement 15 minutes.

Les termes « trombe » et « tornade » désignent le même phénomène météorologique. On qualifie le plus souvent de « trombes » les tourbillons se produisant au-dessus des mers, les « tornades » faisant plutôt référence aux phénomènes terrestres de forte intensité.
 
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