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Un mois d'août record aux Kerguelen

26/08/2014

L'archipel des Kerguelen, qui fait partie des Terres Australes et Antarctiques Françaises, a connu des conditions météorologiques exceptionnelles au cours de ce mois d'août 2014. La base de Port-aux-Français a subi une météo particulièrement rude. Le 11 août, le record absolu de froid de la station a notamment été battu, avec une température minimale de -9,5°C.

Carte implantations MF outre-mer

 © Météo-France


Un climat subpolaire océanique
L'archipel des Kerguelen est situé dans le sud de l'océan Indien, à 2000 km des côtes de l'Antarctique et 3400 km de la Réunion. En cette période hivernale, une cinquantaine de personnes vivent dans la base scientifique et technique de Port-aux-Français fondée en 1950, seul établissement permanent des Kerguelen.

Le climat des îles Kerguelen est un climat subpolaire océanique, les variations de température y sont nettement atténuées par la présence de l'immense océan austral : la température moyenne varie entre 2,3°C* en juillet et août - les mois le plus froids- et 8,4°C en février. En moyenne, il y gèle 101 jours par an, avec seulement 2 jours sans dégel.

 

Un mois d'août particulièrement froid
Un nouveau record absolu de froid a été établi le 11 août 2014, avec une température minimale de -9,5°C (ancien record : -8,9°C le 7 juillet 1964). Le 23 août, le record absolu de la plus basse température maximale a été battu à son tour, avec - 4,0°C seulement au meilleur de la journée (ancien record : -2,8°C le 24 août 1959, ancienne localisation de la station).
Durant la journée du 23 août, il a neigé, avec des rafales de vent atteignant 112 km/h. Dimanche 24, la couche de neige atteignait 22 cm au sol, une valeur qui n'avait plus été mesurée depuis le 18 juillet 1991, mais toutefois assez éloignée du record de 40 cm du 6 juin 1966,

Entre le 1er et le  25 août, la température moyenne n'a pas dépassé -0,6°C, ce qui fait d'août 2014 un des mois les plus froids observés sur l'archipel. Au 26 août, on dénombre au total 6 jours sans dégel, ce qui place août 2014 juste derrière août 1959 et août 2006 (7 jours sans dégel). En juillet 1964, on avait enregistré 10 jours sans dégel, valeur record.


Une forte descente d'air polaire
Ces conditions s'expliquent par la situation météorologique particulière que connaît actuellement l'archipel. Sur le sud de l'océan Indien se trouve un vaste système dépressionnaire, centré à l'est de l'archipel, alors qu'est positionné, à l'ouest, un anticyclone assez puissant (> 1030 hPa) qui favorise l'aspiration d'air polaire sur l'archipel, venu directement du continent antarctique.

 

Animation Arpège Kerguelen actu2
Pression au niveau de la mer et température à 850 h Pa (en violet et bleu les masses d'air froid, en jaune les masses d'air chaud) du 23 août à 00 UTC au 27 août 2014 à 00 UTC - Modèle Arpège du 23 août 2014 à 00 UTC © Météo-France  (Cliquez sur l'animation pour l'agrandir).


Ce mois d'août 2014 s'inscrit dans un contexte froid sur les hautes latitudes de l'hémisphère austral. La banquise antarctique connaît une extension record pour la saison depuis 1979 (début des mesures par satellites) et l'océan austral, qui adoucit habituellement les masses d'air polaire, a une température anormalement basse pour la saison.


* normales 1981-2010