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Pic de chaleur, vague de chaleur ou canicule ?

30/07/2020

Aujourd'hui jeudi et demain vendredi, un nouveau pic de chaleur touche tout le pays. Le mercure va atteindre jusqu'à 41 °C aujourd'hui sur le Sud-Ouest et demain dans le Centre-Est. Mais quelle différence entre un pic de chaleur, une vague de chaleur, une canicule ? 

Quand parle-t-on de "pic de chaleur" ?

Un « pic de chaleur » caractérise un épisode bref, généralement de 24 à 48 heures, durant lequel les températures sont très au-dessus des normales de saison. Il peut se produire localement sur une station météorologique mais aussi sur un territoire étendu. On est tout à fait dans ce cas pour l'épisode actuel.

... de "vague de chaleur" ?

On parle de vague de chaleur lorsqu'on observe des températures anormalement élevées pendant plusieurs jours consécutifs. Il n'existe pas de définition universelle du phénomène : les niveaux de température et la durée de l'épisode qui permettent de le caractériser varient selon les régions du monde et les domaines considérés (caractérisation d'un point de vue climatologique, activité de recherche, dispositif de vigilance météorologique). Météo-France identifie les vagues de chaleur à partir des séries quotidiennes de l'indicateur thermique national depuis 1947. Cet indicateur est calculé par la moyenne de mesures quotidiennes de la température moyenne de l'air dans 30 stations météorologiques réparties de manière équilibrée sur le territoire métropolitain. Un épisode de vague de chaleur est détecté dès lors qu'une valeur quotidienne de l'indicateur thermique national atteint ou dépasse 25,3 °C et qu'il reste élevé pendant au moins 3 jours. Les vagues de chaleur départementales sont également identifiées mais sur la base de données et de seuils différents.

… et de canicule ?

Une canicule, c'est un épisode de températures élevées, de jour comme de nuit, sur une période prolongée. Pour les identifier, des seuils de température et de durée sont définis et varient selon les départements. Par exemple, à Toulouse, Météo-France parlera de canicule dès lors que pendant 3 jours et 3 nuits on ne redescend pas en dessous des 21 °C mini et qu'on dépasse 36 °C max le jour.

La vigilance canicule s'appuie sur ces seuils mais prend également en compte de multiples critères de santé publique liés à l'environnement local comme par exemple la vulnérabilité des populations.

François Gourand, prévisionniste à Météo-France vous explique

Actualité par Météo-France