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Enneigement en montagne au 28 février 2018

01/03/2018

Grâce aux chutes de neige particulièrement nombreuses et souvent importantes en montagne depuis novembre, grâce également à des températures souvent basses depuis un mois, l'enneigement en cette fin février est le plus généralement nettement excédentaire dans l'ensemble des massifs, et même souvent proche de records dans les Alpes. Cela est cependant moins vrai à basse et moyenne altitude, du fait de la survenue de plusieurs redoux pluvieux, par moments jusqu'à haute altitude, qui ont contrarié l'accroissement du manteau neigeux. L'augmentation de l'épaisseur du couvert neigeux avec l'altitude est ainsi très marquée dans tous les massifs.
Par ailleurs, aux altitudes élevées, l'épaisseur de neige au sol est souvent irrégulière, à cause des vents qui ont souvent soufflé très fort, voire en tempête, durant l'hiver.
 
Vue sur les sommets qui dominent les sources du gave du Marcadau, dans les Hautes-Pyrénées, le 27 février 2018
Vue sur les sommets qui dominent les sources du gave du Marcadau, dans les Hautes-Pyrénées, le 27 février 2018 - © Catherine Vrécourt
 
Point enneigement par massif montagneux

Alpes du Nord

Depuis fin novembre, les Alpes du Nord connaissent une succession de chutes de neige remarquable. Alliées à des températures globalement froides, elles ont amené l'enneigement à des valeurs très élevées dans tous les massifs, souvent proches des records pour cette époque de l'année. Toutefois, la pluie s'est temporairement invitée plusieurs fois jusqu'à des altitudes élevées, et l'enneigement est de ce fait moins remarquable en dessous de 1500 m environ.
En versant nord, l'enneigement débute vers 900 m en Haute-Savoie, 600 ou 700 m en Savoie, 1000 ou 1100 m en Isère. En versant sud, il débute partout aux environs de 1200 m.
À 1000 m, il y a, dans les versants nord, 20 à 30 cm en Haute-Savoie, 40 à 80 cm en Savoie, et au mieux quelques centimètres en Isère. Dans les versants sud, il n'y a pas de neige à cette altitude.
Plus haut, les épaisseurs de neige augmentent très rapidement avec l'altitude :
  • à 1500 m, dans tout le flanc nord-ouest, partie la mieux enneigée, il y a entre 1,30 m et 1,80 m de neige en versant nord, entre 60 cm et 1 m en versant sud. Dans le reste des Alpes du Nord, il y a autour de 1 m en nord, entre 45 cm et 60 cm en sud.
  • à 2000 m, l'épaisseur du manteau neigeux est partout remarquable, comprise entre 2 m et 2,80 m en versant nord, entre 1,40 m et 2 m en versant sud.
  • à 2500 m, son épaisseur en versant nord se situe le plus généralement entre 2,60 et 3,60 m, jusqu'à 4,30 m dans le massif du Beaufortain ; en versant sud, il y en a entre 50 cm et 1 m de neige en moins.
L'enneigement est cependant souvent irrégulier en altitude, à cause des vents qui ont souvent soufflé en tempête durant l'hiver.
 
Le Grand Mont (Beaufortain, 2686 m), versant nord-ouest, le 24 février 2018
Le Grand Mont (Beaufortain, 2686 m), versant nord-ouest, le 24 février 2018 - © Bertrand Cluzet
 

Alpes du Sud

L'enneigement est le plus généralement très excédentaire (+30 à +100 %). C'est toutefois nettement moins vrai dans les massifs des Alpes-Maritimes, ainsi que, d'une manière générale, à moyenne altitude.
L'enneigement continu débute quasiment partout en fond de vallée. L'épaisseur du manteau neigeux augmente ensuite très rapidement avec l'altitude. 
D'une manière générale, les massifs situés dans le nord des Hautes-Alpes (Champsaur, Pelvoux, Thabor), ainsi que l'étroite bande frontalière avec l'Italie, sont les mieux enneigés.
À 1500 m, l'épaisseur de neige en versant nord est généralement comprise entre 50 et 70 cm, un peu plus, 80 à 90 cm, dans le nord des Hautes-Alpes et tout près de la frontière italienne. En versant sud, il y a 30 à 50 cm de neige dans le nord et l'ouest des Hautes-Alpes, ainsi que près de l'Italie, 10 à 15 cm ailleurs.
À 2000 m, l'épaisseur du couvert neigeux est importante en versant nord : entre 1,70 m et 1,90 m dans la partie nord-ouest des Hautes-Alpes et près de l'Italie, 1,30 m à 1,50 m dans les autres massifs. En versant sud, son épaisseur est le plus généralement 40 à 60 cm moindre.
À 2500 m en versant nord, les épaisseurs se situent entre 2 m et 2,20 m dans la partie nord-ouest des Hautes-Alpes et le long de la frontière italienne, entre 1,70 m et 1,90 m ailleurs. En versant sud, ces hauteurs de neige sont 50 à 60 cm moindres. Celle de 1,75 m mesurée le 28 février à la station automatique des Rochilles (Thabor, 2450 m) est assez proche du record pour un mois de février sur 35 ans de mesures, qui est de 2,08 m (le 26 février 1995).
 
Le vallon du torrent de Ségure, près d'Abriès (Hautes-Alpes), dominé, au fond, par le Grand Queyras (3114 m) ; 26 février 2018
Le vallon du torrent de Ségure, près d'Abriès (Hautes-Alpes), dominé, au fond, par le Grand Queyras (3114 m) ; 26 février 2018 - © François Tuzet
 

Corse

Grâce aux chutes de neige jusqu'à basse altitude au cours des jours précédents, l'enneigement est désormais bon dans les massifs corses, avec de la neige fraîche jusqu'à très basse altitude.
L'enneigement débute partout vers 500 m d'altitude.
À 1000 m, la couche de neige atteint déjà 20 à 25 cm d'épaisseur.
À 1500 m, son épaisseur est confortable : entre 80 cm et 85 cm dans le massif du Cinto-Rotondo, entre 90 cm et 1 m dans celui du Renoso-Incudine, un peu plus enneigé. Dans le massif du Cinto, on relève une hauteur de neige au sol de 64 cm au col de Vergio (1450 m), une valeur égale à la normale ; dans le massif du Renoso-Incudine, on relève 1 m au val d'Ese-Bastelica (1620 m) et 1,10 m à Ghisoni-Capanelle (1600 m), des épaisseurs supérieures aux normales.
Plus haut, les épaisseurs de neige deviennent très importantes :
  • à 2000 m, il y a, dans les deux massifs, environ 2 m de neige en versant nord, à peine moins, environ 1,80 m, en versant sud.
  • à 2500 m dans le massif du Cinto-Rotondo, l'épaisseur du manteau neigeux atteint 2,40 m, quelle que soit l'orientation. À la station automatique de la Maniccia (Cinto-Rotondo, 2360 m), la hauteur totale de neige est de 2,20 m, une valeur égale à la moyenne pour l'époque de l'année.
La neige de surface est généralement froide, légère et profonde, même si, près des crêtes, elle est parfois dure et glacée.

Pyrénées

Le temps sec et bien froid qui règne sur les Pyrénées depuis une semaine a maintenu la montagne blanche jusqu'à des altitudes relativement basses : le manteau neigeux présente une couverture uniforme en versant nord à partir de 1000 m d'altitude dans les trois-quarts ouest de la chaîne, à partir de 1300 ou 1400 m dans les Pyrénées-Orientales ; en versant sud, l'enneigement début également à partir de 1000 m dans tout le tiers ouest de la chaîne, 1300 m dans sa partie centrale, 1400 m dans les Pyrénées-Orientales.
Les hauteurs de neige augmentent très fortement avec l'altitude : 
  • à 1500 m en versant nord, elles sont souvent comprises entre 70 et 85 cm, un peu plus, 1 m, dans les Hautes-Pyrénées, et en revanche moins, 10 à 15 cm, dans les Pyrénées-Orientales ; en versant sud, ces épaisseurs sont environ moitié moindres.
  • à 1800 m, l'épaisseur du manteau neigeux atteint le plus généralement 1,30 m à 1,60 m, sauf dans le Pays basque et les Pyrénées-Orientales, où elle est plutôt de l'ordre de 70 cm à 1 m. Ces hauteurs sont partout nettement supérieures aux valeurs de saison. Par exemple, celle de 1 m à La Pierre-Saint-Martin (Pyrénées-Atlantiques, 1650 m) représente pratiquement le double de la moyenne à cette époque de l'année.
  • à 2000 m, il y a en général autour de 2 m de neige dans les versants nord, 1,10 m ou 1,20 m dans les versants sud. Il y en a un peu moins dans les Pyrénées-Orientales.
  • à plus haute altitude encore, vers 2500 m, on atteint le plus souvent 3 m de neige en versant nord et 2 m en versant sud, avec, là encore, des épaisseurs un peu moindres dans les Pyrénées-Orientales, respectivement environ 2 m et 1,50 m. Dans les Hautes-Pyrénées, la station automatique du lac d'Ardiden, implantée à 2450 m d'altitude, ce qui correspond celle du haut des stations de ski, mesure ce 28 février une hauteur de neige de 2,80  m, représentant un excédent d'enneigement d'environ 30 % par rapport à la moyenne. Dans l'est de la chaîne, la station des Angles (Pyrénées-Orientales, 2100 m) relève une hauteur de neige de 1,46 m, ce qui correspond au double de la valeur habituelle à cette époque de l'année.
 
Vue sur les sommets des Hautes-Pyrénées depuis le haut de la vallée du gave du Marcadau, le 27 février 2018 ; au centre, le Vignemale (3298 m), point culminant des Pyrénées françaises
Vue sur les sommets des Hautes-Pyrénées depuis le haut de la vallée du gave du Marcadau, le 27 février 2018 ; au centre, le Vignemale (3298 m), point culminant des Pyrénées françaises - © Catherine Vrécourt
 

Vosges, Jura et Massif central

Dans les Vosges, l'enneigement naturel est faible jusque vers 900 m d'altitude ; il augmente de façon importante au-dessus lorsque l'on s'élève.
Il débute vers 600 m dans les versants à l'ombre, 700 ou 800 m dans les versants ensoleillés.
À 1000 m, l'épaisseur de neige dans le secteur du ballon d'Alsace, partie du massif la mieux enneigée, est de 50 cm dans les pentes ombragées, 25 cm dans celles ensoleillées ; dans le secteur des crêtes, il y plutôt respectivement 30 et 20 cm. À 1200 m, il y a partout 1 m à 1,10 m de neige dans les versants nord, 40 à 50 cm dans les versants sud. À la Bresse, à 1100 m d'altitude, on relève ce 28 février une hauteur de neige de 1 m exactement.
 
Dans le massif du Jura, les hauteurs de neige sont modestes jusque vers 1000 m d'altitude, puis deviennent rapidement importantes avec l'altitude. L'enneigement est un tout petit peu plus important dans les départements du Doubs et du Jura que dans celui de l'Ain.
La limite de l'enneigement en versant ombragé se situe entre 750 et 900 m en allant du nord vers le sud du massif ; en versant ensoleillé, elle s'échelonne entre 850 m et 900 m.
À 800 m, on ne trouve de la neige, quelques centimètres, que dans les pentes nord du Doubs et du Jura. 
À 1100 m, son épaisseur en versant ombragé est voisine de 40 cm dans le Doubs et le Jura, 25 cm dans l'extrême sud du massif ; en versant ensoleillé, elle est de 20 cm, et même insignifiante dans le Jura gessien. À Chapelle-des-Bois (Doubs, 1100 m), il y a 35 cm de neige.
À 1300 m, les épaisseurs sont importantes, entre 1,10 m et 1,20 m en versant nord, à peine moins en versant sud, sauf dans l'extrême sud du massif, où elle n'est que de 50 cm. Au chalet Gaillard (Jura, 1230 m), la hauteur de neige au sol est de 1 m.
 
Dans le Massif central, la neige est absente jusque vers 1100 m d'altitude dans le Cantal, 1200 m dans le massif du Sancy. Au-dessus, les quantités sont correctes, mais sans plus.
À 1300 m, on trouve dans le massif du Cantal, un peu mieux enneigé que celui du Sancy, environ 25 cm de neige dans les versants nord, 10 cm dans les versants sud ; dans le massif du Sancy, on ne trouve un peu de neige, environ 10 cm, que dans les versants nord. 
Plus haut, à 1500 m, il y a 70 cm de neige en nord et 50 cm en sud dans le Cantal, un peu moins, respectivement 50 et 40 cm, dans le Sancy.
 
Le manteau neigeux en montagne peut évoluer rapidement en fonction des conditions météorologiques.
 
Cette évolution ainsi que les risques d'avalanche associés peuvent être suivis sur notre site Internet, rubrique « Montagne », ainsi que sur les applications mobiles de Météo-France (dont l'application Météo Ski).

 

 

Actualité par Météo-France