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Enneigement en montagne au 21 février 2018

23/02/2018

Grâce aux chutes de neige particulièrement nombreuses et souvent importantes qui touchent nos montagnes depuis novembre, l'enneigement en cette mi-février est le plus généralement très excédentaire dans l'ensemble des massifs, et même souvent proche de records dans les Alpes. Cela est cependant moins vrai à basse et moyenne altitude, du fait de la survenue de plusieurs redoux pluvieux, par moments jusqu'à haute altitude, qui ont contrarié l'accroissement du manteau neigeux. L'augmentation de l'épaisseur du couvert neigeux avec l'altitude est ainsi très marquée dans tous les massifs.
Par ailleurs, aux altitudes élevées, l'épaisseur de neige au sol est souvent irrégulière, à cause des vents qui ont souvent soufflé très fort, voire en tempête, durant la première moitié de l'hiver.
 
Point enneigement par massif montagneux
Le refuge du Goléon, dans le massif des Grandes Rousses, aux confins de l'Isère, de la Savoie et des Hautes-Alpes, le 18 février 2018. © Bruno Poirier
 

Alpes du Nord

Depuis fin novembre, les Alpes du Nord connaissent une succession de chutes de neige remarquable. Alliées à des températures globalement froides, elles ont amené l'enneigement à des valeurs très élevées dans tous les massifs, souvent proches des records pour cette époque de l'année. Toutefois, la pluie s'est temporairement invitée plusieurs fois jusqu'à des altitudes élevées, et l'enneigement est de ce fait moins remarquable en dessous de 1500 m environ.
En versant nord, l'enneigement débute vers 800 m en Haute-Savoie, 600 ou 700 m en Savoie, entre 900 et 1100 m en Isère. En versant sud, ces limites d'altitude s'étagent entre 1100 et 1300 m de la Haute-Savoie à l'Isère.
À 1000 m, il y a, dans les versants nord, 20 à 30 cm en Haute-Savoie, 40 à 80 cm en Savoie, et au mieux quelques centimètres en Isère. Dans les versants sud, il n'y a pas de neige à cette altitude.
Plus haut, les épaisseurs de neige augmentent très rapidement avec l'altitude :
à 1500 m, dans tout le flanc nord-ouest, partie la mieux enneigée, il y a entre 1,50 m et 1,80 m de neige en versant nord, entre 80 cm et 1,20 m en versant sud. Dans le reste des Alpes du Nord, il y a autour de 1 m en nord, entre 50 cm et 70 cm en sud.
À 2000 m, l'épaisseur du manteau neigeux est remarquable, comprise partout entre 2,20 m et 2,80 m en versant nord, entre 1,30 m et 2,30 m en versant sud.
À 2500 m, son épaisseur en versant nord se situe le plus généralement entre 2,50 et 3,50 m, atteignant même 4,50 m dans le massif du Beaufortain ; en versant sud, il y en a 40 cm à 1 m de moins.
L'enneigement est cependant souvent irrégulier en altitude, à cause des vents qui ont souvent soufflé en tempête durant l'hiver.
Le vallon du Goléon, dans le massif des Grandes Rousses, aux confins de l'Isère, de la Savoie et des Hautes-Alpes, le 18 février 2018. © Bruno Poirier.
 

Alpes du Sud

L'enneigement est le plus généralement très excédentaire (+30 à +100 %). C'est toutefois nettement moins vrai dans les massifs des Alpes-Maritimes, ainsi que, d'une manière générale, à moyenne altitude.
L'enneigement continu débute entre 1000 et 1200 m d'altitude en versant ombragé et plus haut, entre 1300 et 1500 m, en versant ensoleillé. L'épaisseur du manteau neigeux augmente ensuite très rapidement avec l'altitude. 
À 1500 m, l'épaisseur de neige au sol en versant nord est le plus souvent comprise entre 60 et 80 cm, un petit peu moins, 40 cm, dans les massifs des Alpes-Maritimes. En versant sud, il y a de la neige, environ 30 cm, uniquement dans les massifs du nord des Hautes-Alpes.
À 2000 m, l'épaisseur du couvert neigeux est importante en versant nord : entre 1,50 m et 1,90 m dans la partie nord-ouest des Hautes-Alpes, 1,30 m ou 1,40 m dans les autres massifs, excepté dans le Mercantour, où elle est de 1 m. En versant sud, son épaisseur est le plus généralement 40 à 60 cm moindre.
À 2500 m en versant nord, les 2 m de neige sont atteints dans toute la partie nord-ouest des Hautes-Alpes, à peine moins, 1,70 m ou 1,80 m, ailleurs, sauf dans le Mercantour, où il y a 1,50 m de neige. En versant sud, ces hauteurs de neige sont 40 à 60 cm moindres. Celle de 1,87 m mesurée le 21 février à la station automatique des Rochilles (Thabor, 2450 m) est proche du record pour un mois de février sur 35 ans de mesures, qui est de 2,08 m (le 26 février 1995).
 

Corse

Si la neige est bien présente dans les massifs corses, les quantités sont toutefois globalement inférieures aux normales pour l'époque de l'année, d'assez peu en altitude (au-dessus de 1700 ou 1800 m), plus nettement en dessous. Une autre caractéristique de l'enneigement actuel est qu'il augmente fortement avec l'altitude, mais avec une répartition irrégulière, à cause des vents d'ouest et nord-ouest qui ont plusieurs fois soufflé violemment. 
Il débute à basse altitude dans les deux massifs, entre 700 et 800 m dans le massif du Cinto-Rotondo, entre 800 et 900 m dans celui du Renoso-Incudine.
Jusque vers 1200 m d'altitude, il ne s'agit que d'une petite couche de neige de 5 à 15 cm.
À 1500 m, il y a dans les deux massifs entre 25 et 30 cm de neige dans les versants nord, 15 à 20 cm dans les versants sud. L'épaisseur de neige est de 27 cm au col de Vergio (Cinto, 1450 m), 50 cm au val d'Ese-Bastelica (Renoso-Incudine, 1620 m) et environ 30 cm à Ghisoni (Renoso-Incudine, 1600 m).
Plus haut, les épaisseurs de neige augmentent de façon très importante avec l'altitude :
à 2000 m, il y a dans les deux massifs 1,60 m de neige en versant nord, à peine moins, 1,30 m, en versant sud.
À 2500 m dans le massif du Cinto-Rotondo, l'épaisseur du manteau neigeux atteint 2 m, quelle que soit l'orientation. À la station automatique de la Maniccia (Cinto-Rotondo, 2360 m), la hauteur totale de neige est de 1,80 m, une valeur un peu inférieure à la moyenne pour l'époque de l'année.
La qualité de la neige est très changeante selon l'altitude, l'exposition au soleil et au vent.
 

Pyrénées

Dans les Pyrénées, l'enneigement était jusqu'à la semaine dernière simplement un peu excédentaire sur l'ensemble de la chaîne. Depuis, de très importantes chutes ont touché la quasi-totalité du massif entre le 18 et le 21 février. Le manteau neigeux s'est alors fortement épaissi dans les quatre départements allant des Pyrénées-Atlantiques à l'Ariège. En effet, lors de cet épisode, il est tombé de l'ordre de 60 cm de neige à 1800 m d'altitude, entre 70 cm et 1 m au-dessus de 2000 m. Seul le département des Pyrénées-Orientales a été peu touché par l'épisode neigeux.
Ainsi, l'enneigement dans les Pyrénées est désormais remarquable. On relève, par exemple, une hauteur de neige de 3 m à la station automatique du lac d'Ardiden (Hautes-Pyrénées, 2445 m) ainsi qu'à celle du Puigmal (Pyrénées-Orientales, 2465 m), et de 3,20 m à la station automatique de Port d'Aula (Ariège, 2140 m).
Dans les trois-quarts ouest des Pyrénées, qui ont été les plus touchés par l'épisode neigeux, l'enneigement est continu dès 700 ou 800 m d'altitude. On observe des épaisseurs de neige, respectivement pour les versants nord et sud, voisins de 90 et 50 cm à 1500 m d'altitude, 1,50 m et 90 cm à 1800 m d'altitude, 3 et 2 m à partir de 2100 m d'altitude.
Dans la partie orientale de la chaîne, l'enneigement est moins remarquable mais néanmoins très bon pour la saison. L'enneigement continu débute vers 1400 m dans les Pyrénées-Orientales. À 1500 m d'altitude, il y a 10 à 20 cm de neige. À 2000 m, l'épaisseur du manteau neigeux est voisine de 1,40 m dans le massif du Capcir-Puymorens, 1 m dans celui de Cerdagne-Canigou. À la station automatique du Canigou (2150 m), la hauteur de neige mesurée est de 1,35 m, pour une moyenne sur les 20 dernières années de 1,04 m.
La station de ski de Luz Ardiden (Hautes-Pyrénées), le 22 février 2018, au lendemain des très importantes chutes de neige qui ont touché la quasi-totalité de la chaîne pyrénéenne.
© Dominique Vrécourt
 

Vosges, Jura et Massif central

Dans les Vosges, l'enneigement est faible aux altitudes modestes mais il augmente rapidement avec l'altitude et devient important près des hauts sommets.
Il débute à 600 ou 700 m selon les endroits et l'exposition.
À 800 m, la couche de neige est partout de 5 à 10 cm.
Plus haut, l'épaisseur de neige à 1000 m dans le secteur du ballon d'Alsace, partie du massif la mieux enneigée, est de 50 cm dans les pentes ombragées, 15 cm dans celles ensoleillées ; dans le secteur des crêtes, il y plutôt respectivement 30 et 20 cm. À 1200 m, il y a partout 1 m à 1,10 m de neige dans les versants nord, 30 à 50 cm dans les versants sud. À la Bresse, à 1100 m d'altitude, on relève ce 21 février une hauteur de neige de 1 m exactement.
 
Dans le Jura, les hauteurs de neige sont modestes jusque vers 1000 m d'altitude, puis deviennent très rapidement importantes avec l'altitude.
La limite de l'enneigement en versant ombragé se situe entre 700 et 900 m en allant du nord vers le sud du massif ; en versant ensoleillé, elle s'échelonne entre 850 m et 1000 m.
À 800 m, on ne trouve un peu de neige que dans les pentes nord du Doubs et du Jura. 
À 1100 m, l'épaisseur de neige en versant ombragé est partout de 40 ou 45 cm ; en versant ensoleillé, elle n'est que de 20 cm, et même nettement moins dans le Jura gessien. À Chapelle-des-Bois (Doubs, 1100 m), il y a 35 cm de neige, et au chalet Gaillard (Jura, 1230 m) 1,02 m.
À 1300 m, les épaisseurs sont importantes, environ 1,20 m en versant nord, à peine moins en versant sud, sauf dans le jura gessien où elle n'est que de 60 cm.
 
Dans le Massif central, la neige est absente jusque vers 1100 m d'altitude dans le Cantal, 1200 m dans le massif du Sancy.
À 1300 m, on trouve dans le massif du Cantal environ 25 cm de neige dans les versants nord, 15 cm dans les versants sud ; dans le massif du Sancy, il y a moins de 10 cm de neige. 
Plus haut, à 1500 m, il y a 70 cm de neige en nord et 55 cm en sud dans le Cantal, un peu moins, respectivement 50 et 40 cm, dans le Sancy.
 
Le manteau neigeux en montagne peut évoluer rapidement en fonction des conditions météorologiques.
 
Cette évolution ainsi que les risques d'avalanche associés peuvent être suivis sur notre site Internet, rubrique « Montagne », ainsi que sur les applications mobiles de Météo-France (dont l'application Météo Ski).

 

 

Actualité par Météo-France