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C’est déjà le printemps… météo !

01/03/2016

Ce 1er mars marque le début du printemps météorologique, une saison de contrastes. Dans l'hémisphère Nord, la durée du jour rallonge et l'ensoleillement progresse. Les journées froides et parfois humides, de plus en plus rares, alternent avec des jours de plus en plus doux, parfois orageux, au gré de la position des anticyclones et des dépressions.

Sur l'Hexagone, la température normale* de la saison est de 11,6°C.  Le 1er mars, on relève en moyenne 7,1°C. Mais d'une année à l'autre, les valeurs enregistrées pour ce premier jour de la saison varient notablement : il faisait. -2,8 °C le 1er mars 2005 mais 12,8°C en 2008 !

 
© Météo-France (cliquez pour agrandir)

La transition entre la saison froide et les chaleurs estivales est progressive et plus ou moins précoce selon les années. Définir le passage de l'hiver au printemps est une affaire de convention. Sur les calendriers, le printemps ne débutera d'ailleurs cette année que le 20 mars. Explications.

La météo ne suit pas le calendrier

Les saisons astronomiques ou calendaires débutent avec les équinoxes (printemps et automne) et les solstices (été et hiver). En météorologie, elles débutent plus tôt et correspondent à des périodes de trois mois pleins. Pourquoi un tel décalage ?

Prenons comme exemple l'été. En météorologie, l'été correspond à la période de l'année la plus chaude. La durée d'ensoleillement maximale se situe autour du solstice d'été (20 ou 21 juin). Mais en raison de l'inertie de l'atmosphère, ce n'est qu'environ trois semaines plus tard que la température moyenne est généralement à son maximum, c'est-à-dire à la mi-juillet. On considère que ce moment correspond au milieu de l'été. Ainsi, en météorologie, l'été commence début juin et s'achève fin août.
Même raisonnement pour l'hiver. Si l'ensoleillement est minimal au solstice  (21 ou 22 décembre), le pic hivernal se situe plutôt mi-janvier. Ainsi l'hiver météorologique commence début décembre pour s'achever fin février.

Dans l'hémisphère Nord, la plupart des pays ont adopté cette règle et les saisons météorologiques sont ainsi les suivantes :
•    Printemps : du 1er mars au 31 mai (mars, avril et mai)
•    Été : du 1er juin au 31 août (juin, juillet et août)
•    Automne : du 1er septembre au 30 novembre (septembre, octobre et novembre)
•    Hiver : du 1er décembre au 28 ou 29 février (décembre, janvier et février)

Les saisons sont inversées dans l'hémisphère Sud.


* : Moyenne saisonnière de référence 1981-2010 de l'indicateur de température moyenne. Cet indicateur thermique est constitué de la moyenne de la température saisonnière de 30 stations métropolitaines représentatives.