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Pluies diluviennes sur le sud-est de l'Australie les 20 et 21 avril

22/04/2015

Lundi 20 avril, une dépression s'est rapidement creusée le long de la côte est australienne. Elle a apporté des pluies diluviennes sur de nombreuses villes de la région de Sydney : on a ainsi relevé 436 mm en 48 h à Maitland (dont 308 mm en 24 h seulement), soit l'équivalent de près 5 mois de pluie (respectivement 3 mois), 369 mm à Branxton en 48 h (199 mm 24 h), des records sur ces durées depuis 1863. À Sydney, on a relevé 119 mm en 24 h mardi 21, soit la journée la plus pluvieuse depuis 2002, et 225 mm en 48 h, ce qui n'était plus arrivé depuis les 7 et 8 août 1998.

Image du satellite MTSAT, le 21 avril 2015 à 05h00 UTC
Image du satellite MTSAT, le 21 avril 2015 à 05h00 UTC
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Rafales de vent, fraîcheur et vagues remarquables

Ces pluies se sont accompagnées de fortes rafales de vent, et ont provoqué d'importantes inondations localement. Avec la pluie, la fraîcheur a été remarquable, puisqu'on a relevé mardi 21 une température maximale de 15,4 °C à Sydney, la maximale la plus basse pour un mois d'avril depuis 1983. Les rafales de vent ont atteint jusqu'à 135 km/h à Norah Head et Nobbys Head et des vagues de 15 m de haut ont été enregistrées au large, un record depuis 1987. Des vagues atteignant 8 m de haut ont touché la plage de Narrabeen, ce qui a érodé la côte de 25 m.
 

Un phénomène pas rare dans cette région …

Les météorologues australiens nomment « East Coast Low » les dépressions responsables de ce type de situation. Ces dernières prennent naissance au large de la côte orientale australienne avant de se déplacer ensuite parallèlement à la côte. Elles se produisent plusieurs fois par an, le plus souvent en automne et en hiver, avec un pic au mois de juin. Leur dangerosité vient de la rapidité à laquelle les conditions se dégradent, lorsque la dépression se creuse. C'est au cours d'un tel événement météorologique que Sydney a établi son record de précipitations, avec 328 mm mesurés le 6 août 1986.

Animation modèle ARPEGE Australie Températures à 850 hPa et pression au niveau de la mer entre le lundi 20 avril 2015 à 06 h UTC et le jeudi 23 avril 2015 à 00 h UTC
Animation modèle ARPEGE Australie Températures à 850 hPa et pression au niveau de la mer entre le lundi 20 avril 2015 à 06 h UTC et le jeudi 23 avril 2015 à 00 h UTC.
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… mais particulièrement intense ces derniers jours

La dépression responsable de cet épisode d'« East Coast Low » s'est formée lundi 20, avec un front particulièrement marqué entre de l'air chaud et humide le long de la côte est et de l'air beaucoup plus frais et sec sur le sud-est australien, apporté par un puissant anticyclone positionné au sud. Une goutte froide d'altitude, qui s'est par ailleurs infiltrée par le sud-est, a contribué à la dégradation rapide du temps lundi en déstabilisant la masse d'air. L'épisode a été marqué car la dépression résultante s'est déplacée lentement, bloquée par l'anticyclone austral, et les fortes se sont produites pendant une durée particulièrement longue (autour de 48 h, contre 12 à 24 h habituellement). Cet "East Coast Low" est le plus puissant dans la région depuis 2007. Mercredi 22, la dépression a commencé à se combler, mais des averses ont persisté sur la zone. Une amélioration sensible est prévue dès jeudi 23.

 

 

Actualité par Météo-France