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Retour sur la vague de froid de janvier 1985

09/01/2015

En janvier 1985, la France était frappée par une vague de froid intense. Cette vague de froid a été comparable en intensité, mais moins longue, que celle de février 1956 ou encore janvier 1963. Aucune nouvelle vague de froid de cette ampleur n'a depuis été observée sur le pays.
Retour 30 ans après sur cet épisode météorologique exceptionnel.

En ce début d'année 1985, après quelques épisodes neigeux, un flux de nord à nord-est se met en place, entre des basses pressions situées sur l'Europe et des hautes pressions sur le nord de l'Atlantique. Ce flux dirige sur la France des masses d'air glaciales en provenance de l'Arctique.  

Cette configuration météorologique favorise une chute vertigineuse des températures. Du 3 au 17 janvier, durant deux longues semaines, des records de froid sont enregistrés un peu partout dans l'Hexagone, avec deux pics, autour des 8 et 16 janvier. Cette dernière journée est la plus froide jamais observée en France métropolitaine, à égalité avec le 2 février 1956.

Le froid est intense partout et même la Côte d'Azur est ensevelie sous la neige, avec par exemple 38 cm relevés à Nice. La plupart des cours d'eau gèlent et des banquises se forment sur le littoral de la mer du Nord et l'embouchure de la Loire.

Le 6 janvier 1985, à Bâle-Mulhouse on enregistre -23,5°C puis, le 7, -20,3°C à Lyon ou -15,4°C à Carpentras. Le 8 janvier dans les Landes, on mesure -19,8°C à Mont-de-Marsan, -19,6°C à Caen dans le Calvados ou encore -11°C à Hyères dans le Var. À Cannes, il fait -12°C le 9.
Une semaine plus tard, le 15 janvier, le thermomètre affiche -12,4°C au Cap-Ferret en Gironde. Le 16, il fait -12,7°C à Biarritz, -16,4°C à Bordeaux et -20°C à Montauban et le 17, -18,2°C à Orléans et au Bourget, -20°C à Saint-Quentin, -23°C à Troyes.
Toutes ces valeurs constituent des records de température minimale non seulement pour un mois de janvier mais aussi pour l'ensemble de l'hiver météorologique (décembre-janvier-février), depuis l'ouverture des stations concernées. Ils n'ont pas été battus depuis. 

graphique indicateur thermique hiver 1984_1985
Diagramme élaboré à partir d'un indicateur thermique constitué de la moyenne des températures quotidiennes de 30 stations métropolitaines pour du 1er décembre 1984 au 28 février 1985 (en rouge : les valeurs supérieures à la moyenne quotidienne de référence 1981-2010, en bleu : celles inférieures à cette moyenne).
(Cliquer sur le graphe pour l'agrandir.)

Les vagues de froid en France de 1947 à 2013
La surface des sphères symbolise l'intensité globale des vagues de froid (qui tient compte du nombre de jours ayant connu des températures négatives et des valeurs de ces températures), les plus grandes sphères correspondent aux vagues de froid les plus sévères.
(Cliquer sur le graphe pour l'agrandir.)
 

Ailleurs en Europe, le froid a également été vif avec -39°C en Bavière, -41°C dans le Jura suisse, -42°C en Tchécoslovaquie, -51°C en Laponie finlandaise… On patinait sur le lac de Constance, les bateaux étaient pris dans la glace à Trieste et la navigation était impossible sur le Danube…