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L'hiver météorologique a commencé le… 1er décembre

01/12/2016

Sur les calendriers, le début de l'hiver est annoncé le 21 décembre. Pourtant, pour les météorologistes, la saison hivernale débute dès le 1er jour du mois. Pourquoi un tel décalage ?

Si les saisons astronomiques ou calendaires débutent avec les équinoxes (printemps et automne) et les solstices (été et hiver), en météorologie, elles débutent plus tôt et correspondent à des périodes de trois mois pleins (voir les dates ci-dessous).

Prenons comme exemple l'hiver. En météorologie, l'hiver correspond à la période de l'année la plus froide. La durée d'ensoleillement minimale se situe autour du solstice d'hiver (21 ou 22 décembre). Mais en raison de l'inertie de l'atmosphère, ce n'est qu'environ trois semaines plus tard que la température moyenne est généralement à son minimum, c'est-à-dire à la mi-janvier. On considère que ce moment correspond au milieu de l'hiver. Ainsi, en météorologie, l'hiver commence début décembre et s'achève fin février.
Avec le même raisonnement, l'ensoleillement est maximal au solstice d'été (20 ou 21 juin). Mais avec l'inertie de l'atmosphère, le pic de l'été se situe plutôt mi-juillet. Ainsi l'été météorologique commence début juin et s'achève fin août.

Dans l'hémisphère Nord, la plupart des pays ont adopté cette règle et les saisons météorologiques sont les suivantes :
•    Hiver : du 1er décembre au 28 ou 29 février (décembre, janvier et février)
•    Printemps : du 1er mars au 31 mai (mars, avril et mai)
•    Eté : du 1er juin au 31 août (juin, juillet et août)
•    Automne : du 1er septembre au 30 novembre (septembre, octobre et novembre)

Les saisons sont inversées dans l'hémisphère Sud.

 

 

Actualité par Météo-France