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Vague de chaleur record en Amérique du Sud

21/10/2014

La Bolivie, le Paraguay, le sud du Brésil et le nord de l'Argentine ont connu la semaine passée une intense vague de chaleur, avec à la clef des records absolus de température. Les températures ont atteint des valeurs jamais relevées dans de nombreuses villes, avec 42,9°C à Coxim (Brésil) le mercredi 15 octobre, 44,4°C à Resistencia (Argentine) et 43,6°C à Yacuiba (Bolivie) le jeudi 16, 46,1°C à Presidencia Roque Saenz Peña (Argentine) et 44,8°C à Pozo Colorado (Paraguay) le 17.  

Depuis deux semaines, un dôme d'air particulièrement chaud et sec était présent sur cette partie du continent sud-américain. La chaleur s'est brutalement accentuée en fin de semaine dernière et un léger vent de nord a déplacé cette masse d'air chaud vers des régions méridionales (nord-Argentine), où on a enregistré ces chaleurs parfois extrêmes, alors qu'on se trouve au cœur du printemps austral !

Amérique du Sud - Pression au niveau de la mer et température à 850 h Pa du 16 octobre à 06 UTC au 20 octobre 2014 à 06 UTC - Modèle Arpège du 16 octobre 2014 à 00 UTC

Pression au niveau de la mer et température à 850 h Pa (en bleu et vert les masses d'air froid, en orange les masses d'air chaud) du 16 octobre à  06 UTC au 20 octobre 2014 à 06 UTC - Modèle Arpège du 16 octobre 2014 à 00 UTC © Météo-France  (Cliquer sur l'animation pour l'agrandir).

 Dans les très basses couches de l'atmosphère, on observe localement des zones de basses pressions, au niveau des zones les plus chaudes. L'air surchauffé y est moins dense qu'aux alentours, et la pression plus faible que sur les zones voisines. Ce phénomène de dépression thermique est caractéristique des vagues de chaleur ou de canicules.

 

D'autres records absolus ont été battus en fin de semaine dernière. Le thermomètre a grimpé jusqu'à :
44,6°C à Mariscal Estigarribia (Paraguay) jeudi 16 et vendredi 17
43,7°C à Formosa (Argentine) vendredi 17
43,6°C à General Bruguez (Paraguay) jeudi 16
 42,4°C à Jujuy (Argentine, 921 m d'altitude) jeudi 16
42,0°C à San Jose de Chiquitos (Bolivie) jeudi 16,
41,8°C à Asuncion (Paraguay) jeudi 16.

La station Mirante de Santana, au nord de la ville brésilienne de Sao-Paulo, a enregistré elle aussi vendredi 17 un record de chaleur historique avec 37,8°C. Une valeur très élevée dans cette zone où le climat local est naturellement tempéré par l'altitude (environ 800 m), et l'humidité souvent présente. Le seuil des 35°C, rarement atteint, a été franchi 4 fois au cours de ce mois d'octobre 2014.

Bien que les températures aient retrouvé un niveau plus conforme aux normales de saison sur ces régions, la chaleur devrait être marquée cette semaine sur une bonne partie de l'Argentine, avec des valeurs souvent supérieures à 30°C, dignes d'un plein été.

 

Actualité par Météo-France