Glossaire

variété (de nuage)

La description des nuages apparaissant dans le ciel à un moment déterminé et au-dessus d'un lieu donné fait d'abord appel à leur classification par genres ; elle peut ensuite être affinée dans la plupart des cas en prenant en compte non seulement les caractéristiques apportées par les espèces , mais aussi des caractéristiques complémentaires qui définissent les variétés de nuage : celles-ci, désignées comme les espèces par des qualificatifs latins, permettent de préciser en fonction de deux critères possibles d'éventuelles particularités de nuages appartenant à la plupart des genres (seuls les cumulonimbus et les nimbostratus ne comportent pas de variétés).

Le premier critère porte sur la transparence du nuage par rapport au soleil ou à la lune et conduit à définir les variétés translucidus (c'est-à-dire translucide — dans les genres altostratus , altocumulus , stratus et stratocumulus ), perlucidus (c'est-à-dire transparent par interstices — dans les genres altocumulus et stratocumulus) ou opacus (c'est-à-dire opaque — dans les genres altostratus, altocumulus, stratus et stratocumulus) suivant que l'astre est visible en tout ou en partie ou bien reste masqué.

Le second critère considère l'agencement des éléments dont est constitué le nuage et permet de définir les variétés radiatus (c'est-à-dire en rayons — dans les genres cumulus , cirrus , altostratus, altocumulus et stratocumulus), vertebratus (c'est-à-dire en squelette de poisson — dans le genre cirrus), intortus (c'est-à-dire enchevêtré — dans le genre cirrus), duplicatus (c'est-à-dire en bancs superposés — dans les genres cirrus, cirrostratus , altostratus, altocumulus et stratocumulus), undulatus (c'est-à-dire ondulé — dans les genres cirrostratus, cirrocumulus , altostratus, altocumulus, stratus et stratocumulus) et lacunosus (c'est-à-dire parsemé de trous — dans les genres cirrocumulus, altocumulus et stratocumulus).

Chaque variété s'applique préférentiellement ou uniquement à certains genres ou à certaines espèces (par exemple : mediocris pour les cumulus radiatus , qui s'assemblent en "rues" de nuages). En revanche, un même nuage peut se voir affecter plusieurs variétés, à la différence de ce qui est imposé aux genres et aux espèces (les variétés translucidus et opacus , exclusives l'une de l'autre, font bien sûr exception) : il n'est ainsi pas absurde de compléter la description d'une couche d'altocumulus stratiformis , par exemple, à l'aide des variétés perlucidus , undulatus et lacunosus .