Glossaire

pression

Les chocs continuels des particules d'un fluide (molécules ou atomes) contre une paroi d'un volume V où ce fluide est enclos se traduisent à l' échelle macroscopique par une force s'exerçant perpendiculairement à chaque surface élémentaire de cette paroi : le rapport de la valeur numérique de cette force à l'aire de cette surface élémentaire mesure la pression exercée par le fluide sur la paroi au centre de la surface élémentaire.

À l'intérieur du volume V où est enclos le fluide, la valeur numérique de la force s'exerçant sur une surface élémentaire est indépendante de l'orientation de cette surface : c'est pourquoi on peut parler de la pression du fluide en un point quelconque de la limite ou de l'intérieur de V en considérant cette pression comme un nombre, mesurable en pascals (c'est-à-dire en newtons par mètre carré) dans le système international d'unités SI . D'autre part, la prise en compte du degré d'agitation des particules, matérialisé à l'échelle macroscopique par la donnée de la température du fluide (mesurée en kelvins ), permet dans le cas des gaz d'établir une relation entre pression et température du gaz : cette relation, dépendante du nombre des particules et du volume où elles sont encloses, se traduit par l' équation d'état des gaz parfaits , applicable notamment à l' air soumis à la pression atmosphérique .

Ces considérations supposent cependant que l' atmosphère soit proche de l'équilibre statique : dans la réalité, l'action du vent exerce sur les objets une force qui peut être souvent ressentie ; cette force est matérialisée par une pression supplémentaire, la pression dynamique , qui pour une masse volumique donnée de l'air est proportionnelle au carré de la vitesse du vent et n'est donc pas toujours négligeable par rapport à la pression "statique".