Glossaire

polluant

Corps matériel d'origine physique, chimique ou biologique à l'état gazeux, liquide ou solide, ou rayonnement de particules matérielles ou immatérielles, dont l'apparition, la diffusion et la persistance dans un milieu donné constituent un phénomène qui, par ses propriétés intrinsèques et éventuellement par sa puissance, modifie l'équilibre ou l'évolution courants de tout ou partie de la biosphère au point d'y causer des nuisances pouvant aller de désagréments mineurs à des atteintes profondes aux biens ainsi qu'à la vie végétale, animale ou humaine. On doit distinguer entre les polluants primaires comme le dioxyde de soufre SO 2 , dont l'émission résulte directement d'un phénomène naturel (ou d'un ensemble de tels phénomènes) ou bien d'un secteur de l'activité humaine (ou d'un ensemble de tels secteurs), et les polluants secondaires comme l'ozone O 3, qui proviennent de réactions chimiques entre plusieurs polluants primaires agissant en qualité de "précurseurs".