Glossaire

neige

Précipitation tombant d'un nuage sous forme de cristaux de glace isolés ou soudés en particules cristallines — les cristaux de neige — qui s'agglomèrent en flocons, souvent ramifiés en forme d'étoile. La neige, une fois tombée, constitue également un dépôt tantôt fugace, tantôt saisonnier ou pérenne, qui crée ou alimente le manteau neigeux.

Du point de vue de la météorologie, ce dépôt, qui peut s'étendre sur d'immenses superficies continentales aux hautes latitudes en saison froide, est surtout remarquable par la valeur très élevée de son albédo dans la lumière visible, qui fait jouer le rôle de puissants réflecteurs aux régions enneigées lors de leur contribution au bilan radiatif de la surface terrestre.