Glossaire

mésosphère

À un niveau vertical suffisamment élevé, les réactions photochimiques qui dans la stratosphère entretiennent la production d'ozone ne sont plus assez intenses pour compenser, grâce à la chaleur qu'elles dégagent, l'énergie de rayonnement perdue par diffusion vers l'espace : au-delà de la stratopause, donc à partir de 50 km d'altitude environ, le profil vertical de température redevient décroissant, et il va le rester jusqu'à l'entrée dans la thermosphère, qui forme la couche inférieure de la haute atmosphère. La couche atmosphérique située entre la stratosphère et la thermosphère et associée à cette décroissance du profil thermique vertical est la mésosphère ; elle s'étend en hauteur jusqu'à la mésopause, vers 80 à 95 km d'altitude, et les températures y baissent en moyenne de 0 °C , à la stratopause, jusqu'à - 90 °C près de la thermosphère.

Cette région atmosphérique, particulièrement difficile à explorer pour les instruments de l'aéronomie, appartient comme la stratosphère au domaine de la moyenne atmosphère. Comme elle aussi, elle est parcourue par des vents violents dont l'orientation change avec les saisons.