Glossaire

glace

Sur la surface et dans le sol et le sous-sol terrestres, l'eau douce en phase solide apparaît aux températures égales ou inférieures à 0 °C , sous forme de masses incolores et translucides, plus légères que l'eau liquide, qui constituent la variété de glace que nous connaissons ; s'il est vrai que d'autres variétés allotropiques de la glace, plus lourdes que l'eau liquide, ont pu être mises en évidence sous de très fortes pressions, on peut affirmer par contre que c'est cette variété courante qui parsème également l'atmosphère, où ses cristaux, quelle que soit la pression, peuvent apparaître à partir de 0 °C dans la troposphère et, à l'état de traces, dans la stratosphère et la mésosphère : cependant, les cristaux de glace de la basse atmosphère issus de la condensation solide de la vapeur d'eau ou de la condensation de gouttelettes d'eau ne deviennent réellement abondants qu'en deçà de - 10 °C, car le phénomène de surfusion maintient en équilibre métastable, jusqu'à presque - 40 °C parfois, les gouttelettes en suspension dans l'air.