Glossaire

genre (de nuage)

Il n'est pas de nuage, dans le ciel de la troposphère, auquel on ne puisse appliquer des critères descriptifs simples d'aspect et de comportement qui le rangent dans une catégorie prédéterminée de forme, appelée genre de nuage ; ainsi ces critères permettent-ils de discriminer et classifier les nuages observés en rattachant chacun d'eux à une et une seule de ces catégories.

La liste des 10 genres de nuages universellement adoptée de nos jours a été proposée en 1802 par le pharmacien anglais Luke Howard (1772-1864) ; les 2 genres de nuages convectifs — cumulus et cumulonimbus — s'y opposent par leur fort développement vertical aux 8 genres de nuages dont le développement s'opère essentiellement en couches horizontales, que ces derniers soient situés dans l'étage supérieur (cirrus, cirrostratus, cirrocumulus), dans l'étage moyen (altostratus, altocumulus, nimbostratus) ou dans l'étage inférieur (stratus, stratocumulus).