Glossaire

gaz rare

On décompte en chimie six éléments dont les molécules sont constituées d'un seul atome pourvu de couches électroniques complètes, de sorte qu'il est impossible ou extrêmement difficile de les faire entrer en réaction avec les autres corps chimiques ; ces éléments sont appelés gaz rares et demeurent en effet à l'état gazeux jusqu'à de basses ou très basses températures (environ - 62 °C pour le radon et - 107 °C pour le xénon , en deçà de - 150 °C pour les autres gaz rares).

La composition volumétrique des gaz rares dans l'air sec montre qu'à l'exception de l'argon (0,93 centième), ces gaz ne s'y trouvent qu'à l'état de traces, qu'il s'agisse de l'hélium (environ un demi-millième), du néon (environ 2 millièmes), du krypton (environ un dix-millième), du xénon (environ un cent-millième) ou du radon (environ 6 milliardièmes de milliardième).