Glossaire

espèce (de nuage)

La description des nuages de la plupart des genres peut être affinée à l'aide d'une caractéristique ou d'un ensemble de caractéristiques qui définissent une sous-catégorie appelée espèce de nuage et qui conduisent ainsi à rattacher chaque nuage d'un des genres concernés à une et une seule espèce, désignée par un qualificatif latin. Ces caractéristiques peuvent porter sur la forme des nuages (nuages en bancs, en voile, en nappe, en couche...), sur leurs dimensions (surface des éléments constituants, extension verticale...), sur leur structure interne (cristaux de glace , gouttelettes d'eau...) ou sur leur mode physique de formation, comme par exemple un soulèvement du flux d'air par le relief.

Un même nom d'espèce peut s'appliquer à plusieurs genres : ainsi, floccus (c'est-à-dire floconneux) décrit des nuages ayant pour éléments de petits flocons cumuliformes dont la partie inférieure, déchiquetée, est souvent associée à des traînées de précipitations, ce qui peut survenir chez les genres cirrus, cirrocumulus, altocumulus et stratocumulus (à noter cependant que les deux premiers genres désignent des nuages élevés ne donnant lieu qu'à des précipitations en altitude, alors que les précipitations des deux autres genres peuvent parvenir au sol). En revanche, un nuage du genre cirrus, par exemple, appartient obligatoirement à une et une seule des espèces floccus , uncinus (c'est-à-dire crocheté), spissatus (c'est-à-dire dense), fibratus (c'est-à-dire fibreux — également présente dans le genre cirrostratus ) ou castellanus (c'est-à-dire crénelé — également présente dans les genres cirrocumulus, altocumulus et stratocumulus).

Les autres espèces de nuages existantes sont calvus (c'est-à-dire chauve — dans le genre cumulonimbus), capillatus (c'est-à-dire chevelu — dans le genre cumulonimbus), humilis (c'est-à-dire aplati — dans le genre cumulus), mediocris (c'est-à-dire moyen — dans le genre cumulus), congestus (c'est-à-dire amoncelé — dans le genre cumulus), fractus (c'est-à-dire déchiqueté — dans les genres cumulus et stratus), nebulosus (c'est-à-dire brumeux — dans les genres cirrostratus et stratus), stratiformis (c'est-à-dire en strates — dans les genres cirrocumulus, altocumulus et stratocumulus) et lenticularis (c'est-à-dire lenticulaire — dans les genres cirrocumulus, altocumulus et stratocumulus). Seuls les genres altostratus et nimbostratus ne sont pas subdivisés en espèces.