Glossaire

cyclone

Le terme de cyclone est très couramment employé comme synonyme abrégé de l'expression cyclone tropical : aux latitudes tempérées ou polaires, on lui préfère le terme de dépression ou même celui de perturbation.

Pourtant, ce terme, s'il n'est pas qualifié par l'adjectif "tropical", ne devrait signifier rien d'autre en principe qu'une dépression quelle qu'elle soit. L'opposition entre les substantifs cyclone (c'est-à-dire dépression) et anticyclone , qui rappelle cette acception générale, s'étend aux adjectifs cyclonique (au sens de dépressionnaire) et anticyclonique : on parle en effet de circulation cyclonique là où les vents soufflent autour d'un centre de basses pressions atmosphériques en tournant dans le sens inverse des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère Nord, dans l'autre sens dans l'hémisphère Sud.