Glossaire

cryosphère

L'ensemble des constituants de la surface terrestre et des couches sous-jacentes qui sont composés de glace forme à l'échelle planétaire un milieu appelé la cryosphère. À ce milieu se rattachent donc des surfaces et des volumes tels que sols enneigés, glaciers, calottes glaciaires, banquises ou icebergs ; les variations en étendue de ces énormes masses d'eau à l'état solide sont étroitement associées aux modifications de la température de l'atmosphère à travers les ajustements de l'équilibre radiatif de notre globe : aussi exercent-elles, entre autres, d'importantes actions en retour sur les évolutions du climat.