Glossaire

Pascal (Blaise)

Savant, philosophe, mystique et écrivain français (1623-1662). L'un des très grands penseurs de son temps, il poursuivit durant une partie de sa vie des recherches mathématiques et mécaniques qui, parmi bien d'autres domaines, le conduisirent à prolonger les découvertes de Torricelli en énonçant les fondements de l'hydrostatique et en précisant la notion de pression atmosphérique. En 1648, il consacra à l'étude de cette notion une expérience célèbre, réalisée en premier lieu sur ses indications par son beau-frère, le juriste Florin Périer (1605-1672), en bas et en haut du puy de Dôme, puis menée par lui-même à la tour Saint-Jacques à Paris ; cette expérience, en faisant justice de l'argument de l'"horreur du vide", démontrait définitivement que l'air était un fluide pesant.