Glossaire

oscillation australe

L'oscillation australe est un phénomène climatique se traduisant dans l'atmosphère par une variation à intervalles irréguliers (de 3 à 7 ans) du champ de la pression atmosphérique moyenne entre l'ouest et le sud-est du Pacifique tropical. On caractérise généralement ce phénomène par un indice exprimant la différence de pression entre Papeete (à Tahiti) et Darwin (au nord-ouest de l'Australie) ; cet indice est négatif en période El Niño, positif pendant La Niña, car du fait du fort couplage existant entre océan et atmosphère, El Niño et La Niña constituent les deux états extrêmes de l'oscillation australe. L'ensemble de ces phénomènes atmosphériques et océaniques est souvent appelé l'ENSO (abréviation de l'anglais El Niño - Southern Oscillation).