Glossaire

mer du vent

Si le vent souffle au-dessus d'une région donnée de l'océan, il lui cède une énergie qui bientôt soulève et abaisse en alternance chaque point de sa surface : une telle région, où des vagues sont ainsi engendrées par le vent local, est alors appelée la mer du vent. La force et la direction du vent prennent au même instant des valeurs variables d'un point à l'autre de la mer du vent, et ces valeurs fluctuent d'un instant à l'autre en un même point : de ce fait, les vagues de la mer du vent présentent un aspect turbulent, souvent qualifié de "haché" ou de "chaotique". Cependant, à mesure que les vagues se propagent en se dégageant de la mer du vent qui les a générées, elles se différencient suivant leur énergie et leur longueur d'onde et finissent par se regrouper dans des trains de vagues à l'aspect plus régulier, qui constituent la houle.