Glossaire

isotherme 0° ou isotherme zéro degré (C)

L'isotherme 0° (pour : "zéro degré Celsius "), encore appelée niveau de congélation , est le niveau d'altitude le plus bas auquel la température atmosphérique prenne la valeur 0 °C au-dessus d'une région fixée de la surface terrestre, cela au cours d'un intervalle de temps donné (la température étant supposée supérieure à 0°C en au moins un site géographique de cette région durant cet intervalle de temps).

Pareille altitude représente une donnée importante pour les pilotes d'avion, puisque des formations de givre peuvent être observées sur les aéronefs aux températures inférieures ou égales à 0 °C. D'autre part, la valeur de l'isotherme 0° sert à déterminer la limite entre pluie et neige sur le sol en montagne et est quotidiennement annoncée dans les régions montagneuses en saison froide ; toutefois, elle ne s'identifie pas à l'altitude de cette limite pluie-neige , certains facteurs mécaniques et physiques favorisant l'inertie de la fusion des flocons de neige.