Glossaire

isotherme

L'adjectif "isotherme" qualifie une figure géométrique, un état, un processus, un phénomène ou une mesure associés à une valeur constante de la température ; en particulier, une parcelle de gaz de masse donnée subit une transformation isotherme si, au cours de cette transformation, sa température garde une valeur fixe. En l'absence d'autre précision, cet adjectif s'applique à la température atmosphérique.

L'idée du maintien de la température à une valeur fixe peut être associée à l'écoulement d'une durée, mais aussi à l'étendue d'un espace à un instant donné : on tend dans ce dernier cas à utiliser le mot "isotherme" comme substantif afin de désigner des courbes ou des surfaces sur lesquelles, à cet instant, la température garde partout la même valeur ; il faut alors bien distinguer si "une isotherme" désigne une ligne isotherme (pouvant être tracée sur quelque surface non isotherme, par exemple une surface isobare) ou une surface isotherme (sur laquelle ne figurent pas de lignes isothermes, puisque la température y est en tout point constante).