Activités et métiers

L'expertise climatique

  1. La climatologie à tous les temps
  2. Mémoire du climat
  3. Les productions climatologiques
  4. Les recherches pour comprendre

La climatologie à tous les temps

La climatologie se conjugue à tous les temps : passé, futur, mais également présent.
Carte climatologique dy nombre moyen annuel de jours avec Tx>=25°C
La climatologie a été la première réponse à l'incessante question posée par l'homme : « Quel temps fera-t-il ? ». Avant de pouvoir faire des prévisions (faute d'un réseau de mesure et de moyens de calcul), les scientifiques ont analysé des données mesurées en les confrontant à d'autres observations comme les stades phénologiques des plantes (date d'apparition des bourgeons, de floraison, etc.), ou la survenue de maladie. Ils ont pu en tirer des enseignements et ne plus voir comme une fatalité les accidents de production agricole par exemple.

La climatologie fut longtemps un travail de compilation en temps très différé. Elle est désormais très proche du temps réel, grâce à l'informatique et aux télécommunications.

© Météo-France - Carte climatologique du nombre moyen annuel de jours avec Tx >= 25 °C

 

Naufrage du Henry IVLa climatologie joue le rôle de vigie du temps et du climat. Grâce aux longues séries de mesures (au moins 150 ans de données pour les postes les plus anciens), elle permet de mesurer objectivement l'évolution des paramètres (température, précipitations…) et de dessiner les tendances du changement climatique.

Elle est là pour comprendre les processus et faire la connexion entre la mesure météorologique et ses conséquences. A titre d'exemple, les seuils de risque en cas de canicule ont été définis pour chaque département à partir des données climatologiques locales.

© Météo-France - Naufrage du Henry IV, le 13 novembre 1854. Tiré de l'ouvrage "les naufrages célèbres" par Zurcher et Margolle. Bibliothèque des merveilles. Hachette et Cie-1877

La climatologie répond en fait à 3 grandes questions :

- Quel temps a-t-il fait tel jour à telle heure à tel endroit ? et quel est a priori le temps le plus probable de tel jour?

- Quels sont les risques potentiels en tel endroit ? Pour permettre de dimensionner des ouvrages ou de prévoir des mesures de sauvegarde.

- Quelles sont les caractéristiques de l'évolution climatique ? et quels en ont été et en seront les impacts ?

Une des pratiques les plus anciennes de la météorologie est aujourd'hui, au cœur des enjeux de la recherche scientifique de pointe. Cette évolution est notamment liée à la problématique du changement climatique. Elle a été possible par l'existence et les progrès de la modélisation du système planétaire, qui permet l'analyse des mécanismes climatiques. La simulation numérique permet, aujourd'hui, la « prévision saisonnière » et les simulations climatiques à partir des scenarii du Groupe intergouvernemental d'experts sur l'évolution du climat Giec (Groupe intergouvernemental d'experts sur l'évolution du climat).

Météo-France peut répondre à toutes ces questions grâce à la richesse de ses bases de données et son expertise dans le calcul numérique.

Le champ d'action de la climatologie ne couvre pas seulement les climats passés. Désormais, la climatologie s'attache à prévoir le climat futur.