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Le centre des États-Unis frappé par des tornades

28/04/2014

Dimanche 27 avril 2014, une trentaine de tornades a été recensée sur le centre et le sud des Etats-Unis, du nord de la Louisiane et du Mississipi jusque dans le Nebraska et l'Iowa en passant par le Kansas, l'Oklahoma et l'Arkansas. Ce dernier état a été particulièrement touché, notamment les villes de Vilonia et Mayflower, situées au nord et au nord-ouest de Little Rock.

Image du satellite GOES 13, le 27/04/2014 à 15h UTC : Les tornades qui ont frappé le centre des États-Unis se sont produites sous d'importants amas de cumulonimbus en forme d'entonnoir, nettement repérable sur cette image. © Météo-France/Cms Lannion

 
Image du satellite GOES 13, le 27/04/2014 à 15h UTC : Les tornades qui ont frappé le centre des États-Unis se sont produites sous d'importants amas de cumulonimbus en forme d'entonnoir, nettement repérable sur cette image.
© Météo-France/CMS Lannion


Les violents orages à l'origine de ces tornades se sont organisés le long d'un front pluvio-orageux de grande échelle. Ce front s'est développé entre de l'air très chaud et très humide en basse couche en provenance du golfe du Mexique et de l'air plus sec et froid en moyenne atmosphère. De plus, une forte variation de la force du vent avec l'altitude, appelée cisaillement, a favorisé la formation de supercellules orageuses potentiellement génératrices de tourbillons.
Aux États-Unis, la saison des tornades s'étend en général d'avril à juin, mais des tornades peuvent survenir tout au long de l'année. Cet épisode survient alors qu'un faible nombre de tornades avait été enregistré depuis le début de l'année (148 contre 500 en moyenne à cette date).

Carte recensant les tornades (en rouge), les fortes rafales de vent (en bleu), les épisodes de grêle (en vert) pour la journée du 27 avril 2014 © National Oceanic and Atmospheric Administration
 
Carte recensant les tornades (en rouge), les fortes rafales de vent (en bleu), les épisodes de grêle (en vert) pour la journée du 27 avril 2014
© National Oceanic and Atmospheric Administration

Actualité par Météo-France