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Climat : les Noëls blancs

22/12/2016

Si l'imaginaire populaire associe souvent la neige à Noël, la probabilité d'avoir de la neige en plaine à cette période est en réalité faible.
Depuis 1950, si l'on recense les années où de la neige en plaine a pu être observée entre le 24 et le 26 décembre, on relève une forte disparité géographique qui reflète la diversité des zones climatiques présentes sur l'Hexagone. En effet, la présence de neige au sol à Noël a été observée une dizaine de fois en moyenne au cours de la période 1950-2016 du Nord-Est au Massif Central (15 fois à Nancy, 12 à Strasbourg, 8 à Dijon et Clermont-Ferrand, 7 à Lyon). Le phénomène est bien plus rare sur la moitié ouest du pays avec deux à quatre occurrences seulement dans l'intérieur des terres (4 à Rouen et Poitiers, 3 à Paris et Caen, 2 à Limoges, Angers et Toulouse) et généralement deux sur la frange littorale (Brest, Nantes, Cherbourg, Bordeaux). La neige à Noël reste naturellement exceptionnelle sur les régions au climat méditerranéen (2 occurrences à Nîmes et Montpellier, une 1 à Marseille mais 3 à Montélimar dans la vallée du Rhône).


Retours sur quelques Noël blancs remarquables

L'année 2010 est remarquable par l'étendue du manteau neigeux relevé à cette période : 3 à 10 cm recouvrant un large quart Nord-est, de Lille à Limoges, en passant par Rouen et Paris, mais aussi sur l'est du Massif Central et Rhône Alpes en remontant jusqu'au Nord-Est, où les hauteurs de neige furent plus conséquentes (couche remarquable de 26 cm à Strasbourg le 25, 15 cm à Nancy).

Il y a tout juste 20 ans, 1996 a également été marquée par de nombreuses chutes de neige sur l'Ouest, notamment sur les Pays-de-la-Loire avec par exemple 12 cm à Angers le 25 et 7 cm au Mans le 24.

En 1986, ce sont cette fois-ci les régions de l'est qui ont été touchées : 18 cm de neige relevés à Strasbourg le 24, 16 cm à Lyon et 12 cm à Dijon le 25. La neige s'était alors invitée jusqu'en vallée du Rhône avec par exemple 8 cm à Montélimar le 25.

En 1962, il a neigé sur de nombreuses villes de la moitié sud comme Bordeaux, Toulouse, Clermont-Ferrand et même à Marseille avec 20 cm relevés le 24.

Basilique Notre-Dame-de-la-Garde (Marseille) sous la neige