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Des dizaines de tornades ont touché les États-Unis

17/11/2013

Dimanche 17 novembre 2013, une puissante dépression s'est creusée à près de 985 hectoPascals sur les Grands Lacs nord-américains (et proche des 970 hPa lundi 18 novembre sur le Québec). En bordure de cette dépression, une perturbation pluvio-orageuse très intense et venteuse a balayé une partie du Midwest, en particulier les États de l'Illinois, du Missouri de l'Indiana et du Michigan, jusqu'au nord-ouest du Kentucky et à l'Ohio. Un afflux d'air doux (jusqu'à 27°C à Saint-Louis et 21°C à Chicago) et instable en provenance du sud des États-Unis a alimenté des orages parfois violents, accompagnés de nombreuses tornades.
Selon les premières estimations, près de 75 tornades ont été observées, essentiellement sur l'Illinois et l'Indiana. Une tornade d'intensité 4 sur l'échelle de Fujita (vents estimés entre 267 et 322 km/h), probablement la plus puissante de cet épisode, a frappé la ville de Washington, dans l'Illinois (15 000 habitants).


Carte recensant les tornades (en rouge), les fortes rafales de vent (en bleu), les épisodes de grêle (en vert) pour la journée du 17 novembre 2013
© National Oceanic and Atmospheric Administration



Aux États-Unis, la saison des tornades s'étend en général d'avril à juin, mais des tornades peuvent néanmoins survenir tout au long de l'année. Cet épisode est remarquable pour un mois de novembre à des latitudes aussi septentrionales. En novembre, il se produit en moyenne une cinquantaine de tornades aux États-Unis. Par ailleurs ce sont généralement les États du sud, plus proches de l'air chaud et humide présent sur le Golfe du Mexique, qui sont concernés.

On peut citer par exemple :
- 15 novembre 2005 : près de 50 tornades dans les grandes plaines centrales américaines
- 23 et 24 novembre 2004 : 93 tornades dans le sud des États-Unis, aux alentours de la Louisiane
- 9 au 11 novembre 2002 : près de 80 tornades réparties sur 13 États dont une tornade d'intensité EF4 dans l'Ohio et une EF3 dans le Tennessee
- 21 au 23 novembre 1992 : près de 100 tornades sur un axe allant du Texas aux États de Caroline du Nord et Caroline du Sud

Cet épisode survient alors que l'année 2013 se caractérise par un faible nombre de tornades. Depuis le 1er janvier 2013,  on a dénombré entre 800 et 900 tornades (valeurs provisoires), là où on dépasse le seuil des 1200 dans une année "standard"  (on dénombre en moyenne 1300 à 1400 tornades par an aux États-Unis). Néanmoins, les épisodes qui ont frappé les États-Unis cette année ont été particulièrement destructeurs car ils ont généralement touché des zones assez densément peuplées. Certains d'entre eux ont par ailleurs été particulièrement intenses, comme la tornade qui a frappé la ville de Moore le 20 mai.
 

Actualité par Météo-France