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Météo-France fête 50 ans de météorologie spatiale

07/10/2013

Le Centre de Météorologie Spatiale (CMS) de Météo-France, situé à Lannion, dans les Côtes-d'Armor, fête cette année ses 50 ans. En septembre 2013, ce centre spécialisé a également ouvert une nouvelle page de son histoire avec la création d'un pôle scientifique et technique dédié à la recherche.

A l'aube de la météorologie spatiale

En 1960, la NASA, l'agence spatiale américaine, lance depuis Cap Canaveral son premier satellite météorologique, TIROS 1. Le Centre de météorologie spatiale de Météo-France (CMS) est créé en 1963 avec pour mission de réceptionner des images du satellite météorologique américain TIROS 8. Le 24 décembre 1963, le CMS réceptionne ainsi, pour la première fois en Europe, une image satellitaire.
 

1963 - 2013 : 50 ans d'images satellites

© Météo-France - À gauche : première image satellite reçu le 24 décembre 1963 par le Centre de Météorologie Spatiale de Météo-France - À droite : Image du 13/04/2013 à 13h00 UTC - METEOSAT10, dépression Léo sur l'Atlantique

Si cette dernière laisse à peine deviner une couverture nuageuse sur l'Europe de l'Ouest et le proche Atlantique, elle annonce déjà la révolution que les satellites vont opérer dans le domaine de la météorologie.
Aujourd'hui, les satellites fournissent un nombre considérable d'informations, en tous points du globe, sur la couverture nuageuse, les flux radiatifs, la température de surface de la mer ou du sol, la quantité d'ozone ou la température de l'atmosphère. Ils sont devenus des outils d'observation de la terre indispensables à la météorologie et à l'étude du climat. Les données satellitaires représentent actuellement plus des trois quarts des données d'observation intégrées aux modèles numériques de prévision du temps (93% pour le modèle global de Météo-France, Arpège).

Traiter, élaborer et transmettre les données satellitaires

Depuis sa création, le Centre de météorologie spatiale de Météo-France a largement contribué aux progrès accomplis en matière de produits satellitaires. Devenu centre de production opérationnel en 1966, le CMS se dote en 1977 d'un département recherche qui développe des logiciels de traitement adaptés aux données délivrées par les générations successives de satellites. A partir de 1985, les données satellites traitées par le CMS sont intégrées aux modèles numériques de prévision du temps. En 1986, lors de la création d'EUMETSAT, l'organisation européenne en charge de l'exploitation des satellites météorologiques, le CMS est chargé de développer de nouveaux produits et logiciels au profit de la météorologie ou de l'océanographie.

En 2013, le CMS compte environ 70 ingénieurs, chercheurs et techniciens. Il acquiert, traite et diffuse 7 jours sur 7 les données issues de 18 satellites géostationnaires ou défilants. Entre 600 et 700 types de produits sont élaborés pour répondre aux besoins spécifiques de divers utilisateurs.

L'instrumentation et la puissance de calcul du CMS lui permettent d'assurer en temps réel l'acquisition, le stockage et la diffusion des données, notamment vers le Centre national de prévision de Météo-France basé à Toulouse, le centre opérationnel de la NOAA basé à Suitland (Etats-Unis), ainsi que le centre opérationnel d'Eumetsat à Darmstadt (Allemagne).

Une nouvelle plate-forme d'accueil et d'échanges scientifiques

Le Centre de météorologie spatiale s'est doté en septembre 2013 de Météosatmer, une nouvelle structure pour accueillir ses visiteurs scientifiques. Né de la volonté commune de Météo-France, de la Région Bretagne, du département des Côtes-d'Armor et de Lannion-Trégor Agglomération, Météosatmer offrira aux chercheurs, étudiants ou stagiaires un accès à une antenne et aux équipements de réception permettant de recueillir des données satellitaires. Les visiteurs auront également à leur disposition un centre de calcul pour traiter et stocker leurs données et pourront utiliser les données satellitaires archivées par le CMS ou ses prévisions et données climatologiques.


 

Actualité par Météo-France