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Pour les météorologues, l'hiver a commencé ... le 1er décembre

22/12/2015

Ce mardi 22 décembre est annoncé comme le début de l'hiver sur les calendriers. Pourtant, pour les météorologues, l'hiver a déjà commencé … le 1er décembre.

Si les saisons astronomiques ou calendaires débutent avec les équinoxes (printemps et automne) et les solstices (été et hiver), en météorologie, elles débutent en effet plus tôt et correspondent à des périodes de trois mois pleins (voir les dates ci-dessous). Pourquoi un tel décalage ?



Prenons comme exemple l'hiver. En météorologie, l'hiver correspond à la période de l'année la plus froide. La durée d'ensoleillement minimale se situe autour du solstice d'hiver (21 ou 22 décembre). Mais en raison de l'inertie de l'atmosphère, ce n'est qu'environ trois semaines plus tard que la température moyenne est généralement à son minimum, c'est-à-dire à la mi-janvier. On considère que ce moment correspond au milieu de l'hiver. Ainsi, en météorologie, l'hiver commence début décembre et s'achève fin février.
Avec le même raisonnement, l'ensoleillement est maximal au solstice d'été (20 ou 21 juin). Mais avec l'inertie de l'atmosphère, le pic de l'été se situe plutôt mi-juillet. Ainsi l'été météorologique commence début juin et s'achève fin août.

Étudier des saisons de 3 mois pleins facilite en outre le travail en climatologie.

Dans l'hémisphère Nord, la plupart des pays ont adopté cette règle et les saisons météorologiques sont ainsi les suivantes :
•    Eté : du 1er juin au 31 août (juin, juillet et août)
•    Automne : du 1er septembre au 30 novembre (septembre, octobre et novembre)
•    Hiver : du 1er décembre au 28 ou 29 février (décembre, janvier et février)
•    Printemps : du 1er mars au 31 mai (mars, avril et mai)

Les saisons sont inversées dans l'hémisphère Sud.

 

Pour en savoir plus sur l'hiver et les phénomènes hivernaux, consultez notre page Tout savoir sur l'hiver.

 

Actualité par Météo-France