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La Niña devrait se poursuivre en 2011

27/10/2010

Un épisode La Niña d'intensité modérée à forte est actuellement observé. Dans le centre et l'est du Pacifique équatorial, les températures de surface de la mer sont inférieures à la moyenne d'environ 1,5 °C. la température de l'eau sous la surface enregistrée dans cette zone est inférieure à la moyenne de 2 à 6 °C. Cet épisode s'est rapidement développé en juin et juillet 2010, après la dissipation en avril de l'épisode El Niño 2009/10. Selon le dernier bulletin de l'Organisation météorologique mondiale, il devrait persister au moins pendant le premier trimestre 2011 et pourrait même se renforcer au cours des quatre à six prochains mois.

El Niño et La Niña sont des phénomènes opposés d'un cycle climatique naturel à grande échelle baptisé ENSO pour El Niño/Oscillation australe. Il se traduit par des fluctuations d'une année à l'autre, parfois fortes, des températures de surface de la mer, des régimes de précipitations, de  la pression atmosphérique en surface et de la circulation de l'air dans la zone équatoriale de l'océan Pacifique. La Niña se caractérise par des températures océaniques inhabituellement basses dans la zone centrale et orientale du Pacifique équatorial. El Niño, à l'inverse, se caractérise par des températures océaniques inhabituellement élevées.

Ces deux manifestations du même phénomène peuvent perdurer 12 mois ou plus et perturber la configuration habituelle des précipitations ainsi que la circulation atmosphérique aux latitudes tropicales. Les répercussions climatiques du cycle ENSO se font sentir sur tout le globe.

D'autres facteurs sont cependant susceptibles d'affecter localement le système climatique et de favoriser des phénomènes climatiques extrêmes. Les répercussions sur les régimes climatiques locaux pourront donc être différentes de celles observées par le passé.

Les impacts connus d'un épisode La Niña

En règle générale, au cours d'un épisode La Niña, les précipitations s'intensifient à l'ouest du Pacifique (Indonésie et Philippines) et sont quasiment nulles à l'est. On observe une humidité supérieure à la normale sur le nord de l'Amérique du sud et l'Afrique australe de décembre à février et sur le sud-est de l'Australie de juin à août. En revanche, les conditions sont plus sèches le long des côtes de l'Équateur, dans le nord-ouest du Pérou et dans la région équatoriale d'Afrique de l'Est de décembre à février, et dans le sud du Brésil etla partie centrale de l'Argentine, de juin à août.

Les épisodes La Niña provoquent également des conditions inhabituellement fraîches sur certaines régions. Les températures sont ainsi inférieures à la normale de décembre à février sur le sud-est de l'Afrique, le Japon, le sud de l'Alaska et les parties occidentales et centrales du Canada ainsi que sur le sud-est du Brésil. De juin à août, il fait plus frais qu'en moyenne en Inde, en Asie du Sud-Est, le long de la côte ouest de l'Amérique du Sud, dans la région du golfe de Guinée ainsi que dans la zone nord de l'Amérique du Sud et certaines parties de l'Amérique centrale. En revanche, de décembre à février,  il fait plus chaud qu'en moyenne le long des États américains du golfe du Mexique.

A consulter Communiqué de l'Organisation météorologique mondiale  Le Bulletin El Niño/La Niña

de l'Organisation météorologique mondiale

Le bulletin de prévision saisonnière  

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Actualité par Météo-France