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Le Sud-Est des Etats-Unis balayé par d'innombrables tornades

28/04/2011

Illustration

Un nouvel épisode orageux de grande envergure a généré plus de 220 tornades ces trois derniers jours aux Etats-Unis, seulement une douzaine de jours après le précédent épisode qui en avait produit 153 en 3 jours. Ce mois d'avril 2011 pulvérise le record du nombre de tornades observées en avril.

En avril 1974, 267 tornades avaient été répertoriées aux Etats-Unis, dont 148 en deux jours. Avril 2011 bat désormais ce record : les chiffres provisoires font état de 500 à 600 tornades depuis le début du mois. Ces valeurs sont à comparer aux 160 tornades habituellement observées en avril et aux 1300 tornades par an.

Cet épisode record d'avril 2011 est comparable aux plus prolifiques des épisodes jamais observés, se produisant généralement en mai :

- du 3 au 11 mai 2003 : 401 tornades

- du 21 au 31 mai 2004 : 385 tornades

- du 22 au 25 mai 2008 : 234 tornades

Cette situation exceptionnelle s'explique par une configuration météorologique persistante, où des hautes pressions stagnent vers la Floride et des basses pressions sur le nord des grandes plaines américaines. Ce dipôle favorise des zones de conflit entre l'air chaud, humide et instable remontant du Golfe du Mexique et l'air plus froid sur le nord des Etats-Unis. Les eaux du Golfe du Mexique sont actuellement d'environ 1 degré plus chaudes que d'habitude, ce qui augmente l'énergie disponible pour les systèmes orageux et les supercellules génératrices de tornades.

Illustration : copyright NOAA Photo Library, NOAA Central Library; OAR/ERL/National Severe Storms Laboratory (NSSL)

Actualité par Météo-France